西陣織の特徴は、多品種少量生産の先染めの織物であること。

“多品種”というだけあり、西陣織には「綴(つづれ)」「緞子(どんす)」など様々な織り方があります。

昭和51年に伝統工芸品の指定を受けており、現在は12種類の品種がその指定の対象となっています。

この「西陣」という名前、地名かと思いきや、この名の町は実はありません。京都市街の北西部の上京区、北区を中心とした地域を広く指します。

では、何故そのように呼ばれるようになったのでしょうか?

賀茂川の西、京都御所と北野天満宮に挟まれた位置。時代によって範囲は変化したが、戦中までは京都の元学区として図のような範囲で西陣学区が定められていた(クリックで拡大)

 

西陣織の長い長い歴史

西陣織のはじまりは古く古墳時代にまでさかのぼり、大陸から渡来した秦氏の一族が現在の京都のあたりに住みついて、養蚕絹織物の技術を伝えたのが発端とされています。

平安時代になると朝廷では織部司(おりべのつかさ)という役所のもとに職人を集め、綾や錦といった高級織物が生産されるようになります。やがて朝廷の手から離れ、職人たちが自ら織物業を営むようになっていきました。

鎌倉時代には、職人たちが大舎人(おおとねり)町に集まって住むようになり、その織物は「大舎人綾」や「大宮絹」という高級織物として珍重されました。

 

室町時代の中頃、京都では東軍と西軍が争う応仁の乱が起こります。11年という長きに渡って繰り広げられたこの戦によって、大舎人町も壊滅状態となりました。職人たちは、戦火を逃れるために堺などの各地へ離散していきました。

しかし戦乱が治まったのち、職人たちは西軍の本陣があった大宮今出川のあたりに再び集まり織物業を再開します。西陣という名前の由来は、この「西軍の本陣」にあるのです。

 

江戸時代半ば、町人文化の台頭とともに隆盛を極めた西陣織ですが、度重なる飢饉や大火、また明治時代に都が東京に移されたことが影響し、段々とその勢いを失っていきました。

しかし、京都府は文明開化の波にいち早く乗ってフランスリヨンに職人を派遣します。ジャカード織物の技術を導入することによって近代化に成功し、現在でも日本で最高級とされる地位を確固たるものにしたのです。

 

西陣織というとやはり帯地や着物といったイメージが強いかもしれません。しかし近年ではネクタイショールアクセサリーインテリア用品などにも西陣織が使われています。京都市をコースとする全国都道府県対抗女子駅伝では、各チームが使用するたすきゴールテープが西陣織となっていることも有名です。

時代の移り変わりとともに、柔軟に進化を遂げてきた西陣織伝統を守りながらも、より広い範囲で身近なものに感じられるようになってきているのです。

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